La basura no disminuye

Toda pieza de plástico que fabricada en la Tierra sigue existiendo, excepto si se ha quemado*

Fotos: NOAA Photo Library flickr.com/photos/noaaphotolib,  Missouri Department of Conservation

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Según la Agencia Federal del Medio Ambiente de Alemania, una botella PET tarda 450 años (!) en descomponerse — sin embargo, las micropartículas de plástico tan solo se hacen cada vez más pequeñas, pero nunca se desintegran completamente.

Pero no tan solo cuando se queman, también cuando se descomponen o incluso cuando se utilizan, desprenden aditivos como, por ejemplo, sustancias ignífugas y plastificantes que se liberan en el medio ambiente que se traspasan a los humanos.

*Esto puede generar gases tóxicos como, por ejemplo, dioxina cuando se quema el poliuretano (PU) a partir del cual se fabrican, entre otras cosas, esponjas para lavar platos.

Evitar los plásticos desechables

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La medida más importante que hay que tomar para evitar el desastre es prescindir, siempre que sea posible, de los plásticos desechables.

Todos deberíamos intentar cambiar nuestras costumbres diarias que son perjudiciales para el medio ambiente como, por ejemplo, el consumo de bolsas de plástico, botellas PET así como el café para llevar que se sirve en vasos de plástico. En estos casos podemos usar bolsas propias, vasos o botellas de vidrio — esto vale la pena y favorece nuestra salud.

Reciclar ayuda a reducir la producción de plásticos nuevos

Para fabricar un kilo de plástico se necesita la doble de cantidad de petróleo.

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Reciclar los residuos para fabricar productos nuevos ayuda a reducir la producción de plásticos nuevos y protege los recursos "combustibles fósiles".

Muchos productos están compuestos por varios plásticos diferentes. Esto hace que el reciclaje sea muy costoso en términos energéticos y, por ello, el balance ecológico del aprovechamiento de basuras no siempre es satisfactorio.  

Del 90 % de los plásticos que se recogen, en realidad tan solo se reciclan el 43 %. De esta manera la "idea limpia" del reciclaje puede hacer que uno no reflexione a la hora de consumir. En Alemania, desde los años noventa, casi se ha duplicado la cantidad de basura de plásticos.

Tres cuartas partes de la basura que hay en el mar 
está hecha a partir de plásticos y el 80 % proviene de la tierra firme

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El ecosistema del mar, el cual cubre más de siete décimos de la superficie del planeta azul, no se puede valorar por separado de la tierra firme ya que está estrechamente vinculado a ésta.

El 97 % del agua de nuestro planeta se vierte en los océanos y, entre tanto, en éste hay seis veces más plásticos que plancton, y en algunas regiones incluso hay 60 veces más.

De un estudio que encargó el Foro Económico Mundial se desprende que en el año 2050 habrá más piezas de plástico que peces nadando en nuestro océano.

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Son muy conocidas las imágenes de animales agónicamente atrapados en la basura de plástico, que ingieren o que fallecen debido a ésta.

En el océano Pacífico nada una isla de basura de plástico que ya es mayor que la India: el "Pacific Garbage Patch".

En esta sopa de plástico se ha ido acumulando con las corrientes 18.000 piezas de plástico por km².

¿Cómo llega la basura al mar?

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Los productos cosméticos como la pasta de dientes, los exfoliantes y muchos geles de ducha contienen micropartículas de plástico.

A través de la lavadora también llegan piezas diminutas (fibra sintética, fleece), por medio de las aguas residuales, al mar.

Las playas llenas de desperdicios, los ríos y los canales alimentan a los océanos con basura. Los barcos vierten sus residuos allí mismo, la industria pesquera elimina los desechos y las redes viejas tirándolo todo al mar. Y también el viento transporta muchas cosas desde las carreteras y desde los vertederos a los océanos.

Fotos: NOAA Photo Library flickr.com/photos/noaaphotolib,  Missouri Department of Conservation

Remolino de basura

"The Pacific Garbage Patch" (Foto: Missouri Department of Conservation)

Daños para la salud

Microplástico está en la cadena alimenticia.

Plásticos contaminantes

La producción de plásticos aumenta continuamente desde hace 50 años.

Bolsas Fregie

Las bolsas Fregie, fáciles de lavar y de secado rápido, son la solución para evitar generar residuos de plástico al hacer la compra.

¿Qué puedo hacer?

Nadie es perfecto, pero incluso los cambios pequeños pueden lograr una diferencia.

El reto de la reutilización

En La Palma hay diferentes contenedores donde puede depositar sus residuos — la basura no se recoge junto a la casa.