Quesería El Juncal de Garafía (Felo)

Barranco Fernando Porto

Santo Domingo / Garafía

El Juncal de Garafía (Felo)

Nora Gertrude Lorenzo visitó la "Isla Verde" La Palma por primera vez hace más de 30 años. 

En su entonces, Nora, originaria de Irlanda, no hubiera imaginado que se mudaría de una isla verde a otra.

Pero se enamoró y fui así que estuvo un tiempo desplazándose entre un lugar y otro hasta que al final decidió quedarse para formar una familia.

Pero desde el punto de vista económico no era la mejor de las épocas. Apenas había trabajo y el nivel salarial era muy bajo.

Por eso la joven pareja se hizo autónoma y se dedicó al sector caprino y la elaboración de queso.

En su patria, Nora se había criado con vacas y ayudaba a su madre a elaborar mantequilla y quesos a partir de la leche.

Sin embargo, en La Palma el queso de cabra tiene una larguísima tradición.


Su marido (Felo) le enseñó rápidamente cómo elaborar un queso delicioso a partir de la leche fresca de cabra.

Hoy en día, Nora dirige la empresa junto a uno de sus hijos.

La quesería está ubicada en el noroeste de la isla en el impresionante Barranco Fernando Porto.

El nombre de la quesería proviene de la fuente "El Juncal" que se encuentra en este terreno.

Las aproximadamente 150 cabras disfrutan del aire libre de casi todo el barranco y de sus impresionantes laderas.

Pueden desplazarse entre los 400 y 900 m sobre el nivel del mar y moverse a su antojo entre el clima costero y la región montañosa.

Además, disfrutan de la compañía de 58 ovejas.

La convivencia entre la original cabra palmera y las ovejas canarias funciona perfectamente. Para la cría, se trajo la primera oveja desde la isla vecina de El Hierro.

Una buena alimentación de los animales es primordial para Nora y Sean.

Sus animales encuentran en los alrededores plantas silvestres como hierbas, hinojo, tagasaste, tederas, vinagreras y brezos.

De forma adicional ellos mismos siembran alfalfa y pasto sudán y secan tederas y alfalfa.

La alimentación suplementaria consta de herbaje recién triturado.

Es por eso que Sean convirtió un tractor en un triturador.

Además, los animales también comen maíz, avena, cebada y nabos ablandados. 

Los cabritos adoran estos últimos.

Durante nuestra visita en mayo vimos varios cabritos y nos hubiera encantado llevarnos uno de ellos como mascota.

El pequeño ser enseguida entró en contacto con nosotros.

Sean nos contó que eso se debía a que el pequeño fue rechazado por su madre.

Las cabras no ejercen de nodrizas y, por ello, ellos mismos alimentan al pequeño cuando ordeñan a las cabras. Es por ello que considera que las personas son su sustento.

En fin, tal vez sea mejor así...

Al menos estos animales reciben suficiente amor y atención.

El perro pastor garafiano y el gato también conviven muy bien. Están descansando uno junto al otro totalmente relajados mientras que las gallinas picotean alegremente el herbaje recién triturado.

A la hora de la elaboración del queso se apuesta por la paciencia y la experiencia acumulada durante muchos años.

Esta es la tarea de Nora. Los animales vuelven de los pastos para el ordeño ya que les espera una ración adicional de comida.

La instalación de ordeño vierte la leche directamente en cubos de acero inoxidable y lógicamente la leche de las ovejas se separa de la leche de las cabras.

El ordeño de las cabras del cual resulta un promedio de 280 litros tarda unas 2 horas.

Luego le toca el turno a las ovejas. El ordeño de las ovejas es mucho más rápido y se obtienen unos 60 litros.

Nora nos explica que la elaboración de queso de oveja requiere menos leche ya que ésta contiene más grasa. Al elaborar el queso, es fundamental que la leche se encuentre a una temperatura de entre 32-33 grados. Si la leche está demasiado fría, no se logrará un buen resultado con el queso.

"El Juncal" combina la elaboración tradicional del queso con las estrictas normas sanitarias.

Nora tan solo usa cuajo del cabrito (encima procedente del estómago del cabrito) de propia crianza para la coagulación de la leche.

A continuación se procede con el cortado y luego el queso se desuera y se prensa a mano. Para ello, Nora utiliza formas de plástico redondas para quesos de entre 1/2 y 10 kg.

A todos los tipos de queso se añade algo de sal marina de La Palma y todos ellos se deben girar con regularidad.

Para darles un sabor distinto, se añaden hierbas aromáticas, gofio o pimiento a una parte de los quesos.

Y algunos de los quesos de cabra adquieren su sabor característico y su precioso color por medio del ahumado sobre tuneras o cáscaras de almendras.

Los quesos se almacenan en la cámara frigorífica.

Dependiendo del tiempo de maduración y de las preferencias personales se elaboran quesos blandos o quesos duros y aromáticos. 

La cría de ganado y la elaboración de quesos se ha vuelto bastante costosa debido a las estrictas exigencias que hay que cumplir. Por ello, muchos ganaderos de caprino se han visto obligados a abandonar su labor. Esa es la razón por la cual encontramos los productos de Nora en tan solo en unas pocas tiendas.

El punto de venta más importante es el Mercadillo del Agricultor Puntagorda.

Los sábados y los domingos su hijo Sean atiende en persona a los clientes en el puesto de venta. Eso asegura una atención más personalizada y además ahorra costes de intermediarios y los largos transportes.

Puede combinar perfectamente la visita al mercadillo con una excursión a la zona rural de Puntagorda y Garafía.

Por cierto, Nora posee una pequeña casita vacacional "Casa Micaela" con vistas preciosas ubicada por encima de Santo Domingo.

El vídeo que encuentra a continuación le muestra el entorno virgen de Garafía.

Texto: Ines Dietrich / Fotos: Uka Roesch

Cómo llegar
Está aquí: Noroeste > Garafía > Garafía
Este mercadillo ofrece una amplia oferta de frutas y verduras de la región y en parte de producción ecológica.
Los puestos de venta ofrecen carne, pescado, queso, frutas, verduras, flores, productos de panadería y pastelería y especialidades venezolanas.
Supermercado.
Queso / Alimentación / Producción Local / Carne / Fruta & Verdura / Supermercado.

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