Observatorio del Roque de Los Muchachos (ORM)

Garafía

La Palma: uno de los mejores sitios de observación del hemisferio norte

El Observatorio del Roque de Los Muchachos está ubicado en un terreno de 189 hectáreas por encima de la línea de nubes y en el borde del parque nacional de la Caldera de Taburiente.

Las buenas condiciones climatológicas permiten que científicos de diferentes países puedan pasar muchas horas observando en una atmósfera clara. En 1979, el Acuerdo Internacional decidió comenzar con la construcción de los primeros telescopios en la montaña más alta de la isla. En 1985 se inauguró oficialmente el Observatorio del Roque de Los Muchachos en presencia de varios reyes y jefes de estado, ministros, científicos y ganadores del premio Nobel.

Desde 1988, La Palma se rige por la ley de protección del cielo

Ésta contiene normas estrictas sobre la contaminación lumínica y atmosférica.

Desde varias cúpulas y torres ubicadas entre los 2.200 y los 2.400 metros de altitud, los expertos dirigen sus miradas al cielo, o mejor dicho, a sus pantallas. Los instrumentos trabajan en rangos ópticos e infrarrojos y alcanzan una alta resolución espacial. Cosmología, astronomía, astrofísica

En el cielo nocturno, los astrofísicos realizan investigaciones cosmológicas básicas. Galaxias, estrellas, materia interestelar, sistemas planetarios, rayos gamma, agujeros negros y energía oscura son parte de las observaciones científicas.

Dos telescopios solares estudian las tormentas solares y otros fenómenos solares

El Centro de Astrofísica de La Palma (CALP, ubicado en Breña Baja) pertenece a uno de los ocho nodos de la red española de supercomputadoras, lo cual le permite realizar rápidamente los tediosos y complejos cálculos de las simulaciones astrofísicas.

Está conectado al MareNostrum español con sede en Barcelona.

Además del trabajo científico, la formación de personal de investigación es muy importante para el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). También participa en proyectos de desarrollo técnico de telescopios terrestres y espaciales.

Otra de sus prioridades es la difusión de temas científicos sobre la astronomía y el conocimiento del universo, incluyendo colegios y visitantes.

Observación de estrellas y visitas al observatorio

Los científicos no son los únicos que disfrutan de las excelentes condiciones de observación en la reserva mundial de la biosfera de La Palma.

En 2012, La Palma se convirtió en la primera "Reserva Starlight" del mundo y el astroturismo comenzó a desarrollarse. Algunas casas vacacionales ofrecen a sus huéspedes telescopios para que sus clientes puedan observar tranquilamente el maravilloso cielo estrellado. Con "guías Starlight" acreditados, los románticos y los astrónomos aficionados pueden realizar interesantes excursiones nocturnas a diversos lugares de la isla.

Algunos de los telescopios del Roque de Los Muchachos pueden visitarse durante el día.

Las inscripciones deben realizarse a través de los "guías Starlight" o de la correspondiente empresa o directamente a través del IAC.

Visitas privadas con guías Starlight acreditados se pueden reservar con:

  • Ana García La Palma Excursiones Astronómicas www.lapalmastars.com/de/besuch-des-observatoriums/
  • Sheila Crosby www.sheilacrosby.com/tour-guiding/ email: crosby.sheila@gmail.com
  • Antonio González www.cielos-lapalma.com correo electrónico: astrojagh@gmail.com
  • Elena Nordio www.adastralapalma.com/tours-es/visitas-observatorio/
  • Instituto de Astrofísica de Canarias www.iac.es para grupos: visitasorm@iac.es.

¿Quién investiga qué en lo alto del municipio de Garafía?

  • Gran Telescopio de Canarias GTC o GRANTECAN (ES, MX, US) 
    Observación nocturna. Con su espejo con un diámetro de 10,4 m es el mayor telescopio y uno de los más modernos del mundo hasta la fecha. Lo administra el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y es uno de los tres telescopios más importantes del mundo. 
    Tareas: Observación óptica e infrarroja, exploración de temas astrofísicos claves como la naturaleza de los agujeros negros, la historia de la formación de las estrellas y de las galaxias cuando el universo aún era muy joven, exploración de planetas distantes que orbitan alrededor de otras estrellas, naturaleza de la materia oscura y energía oscura.
  • Telescopios Mercator MT (BE, CH)
    Observación nocturna. 1,20 m. Exploración de las últimas etapas de la evolución estelar así como del interior de la estrella.
  • Telescopio Liverpool LT (GB)
    Observación nocturna. 2,00 m. Telescopio robótico. Astronomía.
  • Telescopio Isaac Newton INT (UK, ES, NL)
    Observación nocturna. Espejo primario de 2,54 m.
    Pertenece al Grupo de Telescopios Isaac Newton (ING). El ING está formado por los telescopios William Herschel, Issac Newton y Jacobus Kapteyn.
    La primera observación con el INT tuvo lugar en 1965 en Inglaterra. Pero tras conocerse las excelentes condiciones de observación presentes en La Palma, se desmontó y se trasladó el telescopio a la isla más noroccidental de las Islas Canarias. Equipado con un nuevo espejo, se puso oficialmente en funcionamiento en 1985. 
    Descubrimientos importantes:
    Entre otros, el descubrimiento de una galaxia de materia oscura así como de una galaxia enana LSB (galaxia de bajo brillo superficial).
    Gracias al trabajo de investigación se producen maravillosas fotos astrológicas.
  • Telescopio Jacobus Kapteyn JKT (UK, ES, NL)
  • Observación nocturna. 1,00 m.
  • Telescopio William Herschel WHT (UK,ES, NL)
    Observación nocturna. Espejo primario de 4,20 m de diámetro.
    Segundo telescopio más grande en el Roque de Los Muchachos. Observación de asteroides, galaxias, cometas, planetas y agujeros negros.
    Descubrimientos importantes: Avistamiento de una enana marrón, la primera observación óptica de un brote de rayos gamma, el descubrimiento de la primera evidencia de un agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea.
  • Telescopio Solar Sueco SST (SE)
    Observación del sol. Telescopio óptico de refracción de 1,00 m. Manchas solares y tormentas solares.
  • Telescopio Abierto Holandés DOT (NL)
    Observación del sol. Espejo de 0,45 m.
  • Telescopio Óptico Nórdico NOT (NO, DK, IS, FI, SE)
    Observación nocturna. 2,56 m
  • Telescopio Nazionale Galileo TNG (IT)
    Observación nocturna. 3,60 m.
  • Super-Wasp (UK, ES) 
    Cámara robotizada con gran campo de visión. Observación nocturna. Busca estrellas variables y planetas fuera de nuestro sistema solar.
  • M.A.G.I.C. Telescopios Cherenkov I y II. Major Atmospheric Gamma-Ray Imaging Cherenkov Telescopes. (DE, IT, ES, CH, PL, FI, HR, BG, US)
  • Superficie de espejo de 17 m cada uno.
    Aquí el mundo se refleja al revés en 270 espejos. Estudio de los rayos gamma causados por supernovas o agujeros negros. Investiga núcleos activos de galaxias.
  • LST-1 Telescopio de Gran Tamaño
    Diámetro 23 m, altura 45 m, peso 100 toneladas.
    Prototipo y actualmente el telescopio de gran tamaño más grande del mundo, inaugurado en octubre de 2018. Primera parte del mayor observatorio para la astronomía de rayos gamma de altas energías, llamado "Cherenkov Telescope Array CTA".
    El proyecto internacional cuenta con 1.420 miembros de más de 200 instituciones de 31 países.
    A pesar de su enorme peso, el increíblemente móvil LST-1 tarda menos de 20 segundos para ponerse en posición. Las cámaras altamente sensibles capturan la luz de Cherenkov de las lluvias de partículas que se desencadenaron en la atmósfera por los rayos cósmicos.
    El proyecto CTA prevé más de 100 telescopios con espejos de probablemente 4, 14 y 23 metros.
    Estos han de instalarse en Chile (hemisferio sur) y España / La Palma (hemisferio norte) para poder medir todo el hemisferio. Con ellos se han de interceptar y evaluar rayos gamma de alta energía desencadenados por enormes fenómenos en el espacio.

Para el Roque de Los Muchachos están previstos un total de cuatro telescopios de 23 metros para la próxima década.

Estos a su vez estarán rodeados adicionalmente por varios telescopios de 12 m (MST Medium Size Telescope). Según el diario Eltime.es, la puesta en marcha del proyecto completo CTA Norte está prevista para el año 2024.

Centro de visitantes en construcción

En un futuro próximo, los residentes y los turistas encontrarán información sobre el cielo y el universo en el centro de visitantes del Roque de Los Muchachos.

Se espera que la construcción se concluya a principios de 2019. El terreno en cuestión también contará con un restaurante, una tienda y con aparcamientos. Los astrónomos aficionados y los visitantes interesados en la ciencia podrán sumergirse pronto en la infinita inmensidad del espacio y aprender más sobre el trabajo de los observatorios a través de paneles y vídeos informativos.

Fuentes: 
Instituto de Astrofísica de Canarias - IAC www.iac.es/eno.php?op1=2
Max-Planck-Institut für Physik www.mpp.mpg.de/aktuelles/meldungen/detail/es-ist-angerichtet-cta-teleskop-mit-schuessel/ 
Friedrich-Alexander Universität Erlangen-Nürnberg www.nat.fau.de/2015/12/11/teleskop-prototyp-sieht-kurz-vor-der-einweihung-sein-erstes-cherenkow-licht/ 
La Provincia Diario de Las Palmas www.laprovincia.es/sociedad/2018/09/27/palma-estrenara-primer-telescopio-red/1101635.html 

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