Los tajinastes de cumbre

13 Mayo 2015

Llamativas inflorescencias

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"tajinaste", "pininana"

 

Echium pininana, Echium wildpretii ssp. trichosiphon 

 

Las gigantes inflorescencias rojas de los tajinastes de cumbre se despliegan una única vez — la estructura del tronco con sus innumerables flores requiere mucha fuerza; el tajinaste azul es un endemismo de La Palma y único en este mundo.

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En las Islas Canarias, los tajinastes son una de las plantas más famosas de las altas montañas

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Resulta interesante que se hayan formado subespecies endémicas en las diferentes islas.

Sus parientes más cercanos los encontramos en Sudáfrica.

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En comparación con los tajinastes de costa, en forma de arbustos leñosos de varios años de edad, estos tajinastes gigantes tan solo florecen una única vez.

A partir de mayo transforman las zonas altas de la Caldera de Taburiente y luego, junto a la retama, el codeso, la violeta de La Palma y el alhelí del Teide, las altas montañas palmeras en un colorido paisaje primaveral.

Azul - Echium pininana

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La pininana de La Palma con sus flores azules es única en este mundo.

Sus hojas en forma de roseta se alzan a lo largo de un único tallo. El Echium pininana crece en zonas despejadas de la laurisilva.

Algunos ejemplares se pueden ver en el parque de La Laguna de Barlovento.

Rojo, rosado - Echium wildpretii

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En La Palma ya se pueden ver cuando se empieza a subir por la carretera que lleva al Roque de Los Muchachos, en medio de los pinares.

El muy fotografiado Echium wildpretii también se encuentra en Tenerife. 

Allí, sin embargo, solamente crece en las zonas de montaña más altas del Teide, por encima de la línea forestal.

Destaca no solo por sus flores de color rojo y rosado, sino sobre todo por su tamaño. De esta planta también existe una subespecie palmera endémica, la Echium wildpretii ssp. trichosiphon.

El tajinaste necesita mucha fuerza para alzar su inmensa corola hasta los 3m de altura.

La roseta de hojas no ramificadas necesita varios años para crecer y solo entonces se abren miles de pequeñas flores.

Típicos son los estambres que miran hacia afuera y el estilo que está dividido que recuerda a la lengua de una serpiente. Durante la floración los abejorros, las abejas, las mariposas y a veces también los lagartos aparecen para alimentarse del néctar.

Los inviernos con las heladas y la nieve así como la intensiva radiación solar durante el verano dificultan la reproducción de los tajinastes, por ello, cada planta emplea todas sus reservas para producir tantas semillas como sea posible. Después muere y tan solo su "esqueleto" recuerda al inusual esplendor de las flores.

Las dos especies de tajinastes de La Palma están protegidas
y se consideran especies de interés para los ecosistemas canarios

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Los niños de los colegios las siembran o las plantan regularmente junto a otras especies en peligro de extinción en campañas de plantación que se llevan a cabo en cooperación con la autoridad medioambiental.

Algunas de estas hermosas especies de tajinaste también se plantan en jardines de La Palma, pero a veces no les gusta el clima cálido y, por ello, les resulta difícil crecer.

También se pueden admirar en los jardines botánicos de Europa.

En las Islas Canarias existen alrededor de 25 especies endémicas de tajinastes

"tajinaste"
Echium

Durante la primavera, cuando en la montaña y en la costa florecen las boragináceas, las mariposas y las abejas no son las únicas que las disfrutan.

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