Caña de Azúcar

20 Junio 2018

La caña de azúcar procede del este de Asia

"caña de azúcar", "caña dulce"

 

Saccharum officinarum

 

Masticar la fibrosa médula limpia los dientes y además proporciona hierro, potasio, calcio, magnesio, fósforo, así como vitaminas del grupo B.

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Los navegantes españoles lo trajeron de sus viajes

Poco después de la conquista, esta planta perteneciente a la familia de las poáceas fue cultivada y procesada en Gran Canaria y en Tenerife.

En el siglo XVI también hizo su aparición en la historia de La Palma. Para unos, las plantaciones y los ingenios azucareros significaron arduo trabajo y también sufrimiento, incluyendo esclavos especialmente embarcados para este propósito; y, para otros, trajeron una gran riqueza.

Las haciendas de la Villa de Tazacorte y del pueblo de San Andrés son aún hoy en día testigos de ello.

La buena calidad del agua procedente de la Caldera y de los manantiales de Marcos y Cordero, así como las condiciones del suelo, concedieron un toque especial a la caña de azúcar cultivada en la isla.

Con la llegada de la caña dulce a América en el siglo XVIII, la industria azucarera canaria quedó prácticamente paralizada. 

La planta en sí es relativamente poco exigente y puede alcanzar una altura de 3 a 6 metros

Los tallos de hasta 5 cm de grosor están divididos por nudos.

La dulce pulpa llena todo el tallo. Las hojas son planas, de color verde claro y presentan venas paralelas claramente visibles. El borde de la hoja es afilado.

Las flores son discretas y aparecen en finas panículas al final de los tallos.

La caña de azúcar necesita mucho sol y temperaturas de entre 20 - 30 grados.

Cuando hace más frío, el crecimiento simplemente es más lento e incluso se detiene si las temperaturas caen por debajo de los 15 grados. Al Saccharum officinarum le gusta la tierra arcillosa, la humedad alta y necesita mucha agua, pero a la vez también un buen drenaje.

La caña se propaga a través de esquejes y de los nudos vuelven a crecer tallos nuevos. Se coloca el nudo hacia arriba y se cubre el trozo de caña ligeramente con tierra. La primera cosecha suele realizarse después de 12 - 24 meses.

En La Palma no hay muchos cultivos de caña de azúcar.

Encontramos pequeñas parcelas en Barlovento, Los Sauces o en Los Llanos. La cosecha se realiza como antaño a mano y con un machete. Las hojas sobrantes sirven en parte como alimento para los animales.

La caña dulce es un cultivo agradecido. Los tocones vuelven a crecer y tras 12 meses se pueden cosechar de nuevo. Una planta puede alcanzar los 20 años de edad. Sin embargo, las plantas requieren un alto nivel de nutrientes y, por ello, el suelo necesita mucho abono.

Refrescante y dulce

Para llegar a la jugosa pulpa, la caña de azúcar se prensa.

Para que no pierda su contenido de azúcar, debe ser procesado rápidamente.

En La Palma, esto se hace principalmente en la elaboración del ron. La Destilería Aldea en San Andrés es una empresa tradicional.

Ahí también se encuentra el centro de interpretación de la caña de azúcar y del ron

Una pequeña parte de la caña de azúcar se exprime in situ en los trapiches que se colocan en festivales o mercadillos bajo la atenta mirada de los espectadores y su jugo se vende puro o mezclado con zumo de maracuyá o de naranja. El jugo de caña de azúcar contiene minerales (hierro, potasio, calcio, magnesio, fósforo) y vitaminas del grupo B.

El mojito cubano (jugo de caña de azúcar con ron, menta y hielo) también es muy popular y se toma, por ejemplo, durante el famoso "Día de los Indianos" que se celebra el lunes de Carnaval en Santa Cruz de La Palma.

Algunas personas tienen algunas plantas en su jardín para escuchar el sonido de las hojas en el viento y cosechar de vez en cuando una caña.

Para ello, se cortan trozos sueltos, se pelan y a continuación se mastica o simplemente se chupa la fibrosa pulpa como si fuera una golosina.


Texto y Fotos: Ines Dietrich, Uka Roesch

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